(Reuters Health) – Une étude américaine suggère que les travailleurs exposés aux pesticides ou aux métaux au travail risquent beaucoup plus de développer des maladies cardiovasculaires.

Les chercheurs ont examiné les données sur l'exposition professionnelle aux solvants, aux métaux et aux pesticides pour 7 404 travailleurs ayant participé à une étude sur la santé hispanique / latino-américaine dans quatre villes: Chicago, San Diego, Miami et New York. Dans l'ensemble, 6,5% des participants ont déclaré avoir été exposés à des solvants au travail, 8,5% ont été contaminés par des métaux potentiellement toxiques et 4,7% ont été exposés à des pesticides.

Les personnes qui ont été exposées à des pesticides étaient globalement deux fois plus susceptibles d'avoir des problèmes de santé tels qu'une maladie cardiaque, une insuffisance cardiaque ou une fréquence cardiaque irrégulière rapide appelée fibrillation auriculaire. L'exposition aux métaux était associée à un risque de fibrillation auriculaire multiplié par quatre.

«Les expositions professionnelles ont été associées à des facteurs de risque cliniques de maladies cardiovasculaires telles que l'hypertension artérielle, mais peu d'études ont évalué s'il existait réellement une association avec les maladies cardiovasculaires elles-mêmes», a déclaré l'auteur principal de l'étude, Maria Argos, de l'Université de l'Illinois à Chicago.

«Notre étude suggère que les expositions professionnelles aux métaux ou aux pesticides sont associées à une prévalence élevée de maladies coronariennes et de fibrillation auriculaire», a déclaré Argos par courrier électronique.

On ne sait pas exactement pourquoi, ni si les travailleurs hispaniques pourraient être plus ou moins sensibles aux problèmes cardiaques liés à l'exposition aux pesticides que les personnes d'autres groupes raciaux ou ethniques, a déclaré Argos.

Cependant, il est possible que l’exposition aux pesticides ou aux métaux augmente l’inflammation ou cause des dommages directs au système cardiovasculaire, a déclaré Argos.

Dans l’ensemble, 6,1% des travailleurs de l’étude présentaient au moins une forme de maladie cardiovasculaire. La plupart de ces cas étaient des maladies coronariennes, dans lesquelles des artères rétrécies réduisent le flux sanguin vers le cœur.

Les travailleurs exposés aux pesticides étaient 2,2 fois plus susceptibles d'avoir une maladie coronarienne que les travailleurs non exposés. L'exposition aux pesticides était également associée à une probabilité de fibrillation auriculaire presque six fois plus grande et à un risque 38% plus élevé de dommages aux vaisseaux sanguins dans le cerveau.

Les chercheurs ont rapporté dans la revue Heart que les solvants organiques utilisés pour des tâches telles que le dégraissage, le nettoyage à sec et la fabrication de peintures, de plastiques et de textiles n’étaient pas associés à un risque accru de problèmes cardiaques.

L’une des limites de l’étude est que les chercheurs se sont fiés aux travailleurs pour rappeler et signaler avec précision toute exposition aux pesticides, aux solvants et aux métaux au travail, ont noté les auteurs. Les chercheurs ont également manqué de données sur le montant total d'exposition à ces toxines potentielles, rendant impossible la distinction entre les contacts occasionnels et habituels.

Malgré tout, les résultats offrent une nouvelle preuve que l'utilisation de ces produits chimiques peut constituer un facteur de risque de maladie cardiaque, a déclaré Benjamin Horne de l'Institut de cardiologie Intermountain Medical Center et de l'Université de l'Utah à Salt Lake City.

«Ces résultats sont particulièrement importants pour les personnes présentant d’autres facteurs de risque de maladies cardiovasculaires et occupant des emplois susceptibles de présenter une exposition potentielle aux pesticides et aux métaux», a déclaré Horne, non impliqué dans l’étude, par courrier électronique.

Les travailleurs qui entrent en contact avec des pesticides et des métaux, indépendamment de tout autre facteur de risque de maladie cardiaque, devraient prendre des précautions afin de limiter leur exposition, conseillent les médecins.

«Un certain nombre de précautions peuvent être prises pour minimiser les expositions sur le lieu de travail, telles que travailler dans des zones bien ventilées, utiliser un équipement de protection tel que des gants, des lunettes ou un respirateur et se laver les mains ou la peau entrer en contact avec des agents dangereux», a déclaré Argos. «Des changements de comportement tels que manger sainement et être physiquement actif sont les meilleurs moyens de minimiser les risques pour ceux qui pourraient être préoccupés par le développement d'une maladie cardiaque.»

LA SOURCE: bit.ly/2VHFPc3 Heart, en ligne le 11 décembre 2018.