L'Idaho a annoncé mercredi qu'il ferait appel d'une décision de justice récente ordonnant à l'État de fournir une opération de confirmation du genre à un détenu transgenre.

Le département de la correction de l’Idaho a déposé un avis informant le juge B. Lynn Winmill du District américain que l’État ferait appel de sa décision devant la 9e Cour d’appel du circuit américain. Le détenu serait le premier à Idaho à obtenir la procédure alors qu'il était sous la garde de l'État et le deuxième détenu dans le pays à subir l'opération.

"Les contribuables qui travaillent dur dans l'Idaho ne devraient pas être obligés de payer pour la chirurgie de changement de sexe d'un prisonnier alors que les régimes d'assurance individuels ne le couvrent même pas", a déclaré le gouverneur républicain Brad Little dans un communiqué.

En décembre, Winmill a ordonné à l'État de fournir à Adree Edmo l'opération de confirmation du genre dans les six mois. Le juge a déclaré que le refus de l'État de fournir l'opération à Edmo la mettait à risque de blessures irréparables, et a déclaré que l'opération était nécessaire pour traiter la dysphorie de genre d'Edmo.

"Depuis plus de quarante ans, la Cour suprême a toujours jugé qu'ignorer consciemment les besoins médicaux graves d'un prisonnier équivalait à une peine cruelle et inhabituelle, en violation du huitième amendement", a écrit Winmill dans son jugement.

Edmo, condamnée en 2012 pour avoir abusé sexuellement d'un enfant de moins de 16 ans, devrait être libérée en juillet 2021. Selon son procès, elle s'était déjà vu refuser la libération conditionnelle en raison de rapports disciplinaires qu'elle aurait reçus après avoir tenté de modifier ses sous-vêtements en prison et coiffe ses cheveux pour que son apparence corresponde à son identité féminine.

Elle a subi un traitement, y compris une hormonothérapie au long cours pour le traitement de la dysphorie de genre, ce qui se produit lorsque l'incongruité entre le sexe attribué à une personne et son identité de genre est si grave qu'elle nuit à sa capacité de fonctionner, a indiqué le procès. Néanmoins, la dysphorie de genre d'Edmo était si grave qu'elle a tenté à deux reprises de se castrer en prison à l'aide d'une lame de rasoir jetable.

Le docteur David McClusky, président du conseil de correction de l'Idaho, a déclaré que le juge avait confondu son opinion avec le consensus médical.

"Si Mme Edmo avait un bras cassé, nous serions tous d'accord pour dire qu'il devrait être traité", a déclaré McClusky, un chirurgien, dans un communiqué. "Mais le désaccord entre les professionnels de la santé dans cette affaire ne constitue pas une peine cruelle et inhabituelle."

Le Centre national pour les droits des lesbiennes représente Edmo dans cette affaire. L'avocate de la NCLR, Amy Whelan, a déclaré, après la décision de décembre, que la chirurgie de confirmation du genre était une opération de sauvetage indispensable à certains détenus transgenres, mais que les prisons de tout le pays la refusent presque universellement.

Le premier détenu à avoir été opéré était Shiloh Heavenly Quine, qui purge actuellement une peine d'emprisonnement à perpétuité pour meurtre au premier degré en Californie. Les autorités pénitentiaires ont accepté en 2015 de payer pour la procédure de règlement d'un procès intenté par Quine et d'autres détenus transgenres.

L’affaire a également amené la Californie à devenir le premier État à établir des normes permettant à un autre détenu transgenre de demander l’intervention chirurgicale, et à inciter un magistrat fédéral à exiger que la Californie fournisse aux détenues transgenres hébergées dans des établissements pour hommes des articles plus orientés sur les femmes, tels que des foulards et des colliers.