PIERRE, S.D. (Equilibre Plus) – Le juge en chef de la Cour suprême du Dakota du Sud a demandé aux responsables politiques mercredi lors d'un discours législatif d'envisager sérieusement la création d'un tribunal de la santé mentale dans la région de Sioux Falls.

Le juge en chef, David Gilbertson, a déclaré dans son message sur l'état du pouvoir judiciaire que la nécessité d'un tel tribunal est «primordiale» dans le comté de Minnehaha. Il a déclaré qu'entre février et juin 2018, 13,5% des prisonniers examinés à la prison de Minnehaha County étaient atteints de maladie mentale.

"Nous sommes tous d'accord pour dire que les auteurs de crimes doivent être tenus pour responsables", a déclaré Gilbertson. "D'autre part, nous savons aussi que la prison n'est pas toujours le meilleur endroit pour de nombreuses personnes souffrant de maladie mentale grave."

Gilbertson a déclaré qu'un tribunal de la santé mentale situé dans le comté de Pennington, siège de Rapid City, avait atteint son objectif de devenir pleinement opérationnel d'ici le 1er janvier. Le programme est dirigé par un juge spécialement formé et comprend une équipe de professionnels de la santé mentale chargés de fournir des plans et des services de traitement. , il a dit.

Si une personne souffrant de maladie mentale peut être traduite devant un tribunal de la santé mentale, où elle est surveillée et reprise avec ses médicaments, elle pourra redevenir des citoyens productifs, a déclaré Gilbertson après le discours.

«C’est un peu tôt pour proclamer la victoire, mais nous sommes très optimistes, cela fonctionnera», a déclaré Gilbertson, ajoutant que cela engagerait des discussions pour que le nouveau tribunal de la santé mentale de la région de Sioux Falls soit financé.

Il a profité de ce message, le 17 qu’il a livré, pour louer les tribunaux de l’alcool et de la toxicomanie de l’État en tant que «force dynamique pour sauver les gens de la malédiction de la toxicomanie.»

Gilbertson a également déclaré qu'il soutenait l'ajout d'un juge dans le deuxième circuit judiciaire, qui comprend les comtés de Lincoln et de Minnehaha, parce que le système judiciaire ressent le stress des poursuites pour drogue.

Il a noté des changements majeurs au sein du gouvernement de l’État, notamment en ce qui concerne le nouveau gouverneur de l’État – la républicaine Kristi Noem – et des officiers constitutionnels.

Gilbertson n’a toutefois pas répondu à la proposition du nouveau procureur général Jason Ravnsborg de mettre fin à la politique de probation présomptive de l’État pour certains crimes de niveau inférieur. Cette initiative intervient après que le Dakota du Sud eut adopté en 2013 une refonte du système judiciaire dirigée par les républicains, soutenue par Gilbertson, afin de lutter contre la surpopulation carcérale, de réduire les coûts et d'élargir les options de traitement de la toxicomanie.

Gilbertson a déclaré après le discours qu’il n’avait pas l’intention de prendre la mesure.

«Je dois faire un peu attention parce que si nous interjetons appel devant la Cour suprême, je ne veux pas lire mes propres mots, vous savez, dans le but de savoir si le projet de loi était un bon projet de loi ou une mauvaise facture », a déclaré Gilbertson.

L’avancée de Ravnsborg intervient après qu’il eut mené avec succès une campagne visant à mettre fin à la probation probatoire afin de remporter son premier mandat en tant qu’avocat en chef et agent d’application des lois de l’État. Ravnsborg a dit qu'il devait y avoir de la dissuasion.

"Vous n’aurez pas toujours à utiliser le bâton, comme je le dis sans cesse, mais vous devez être menacé d’utiliser le bâton", a déclaré Ravnsborg.