HARTFORD, Connecticut (Equilibre Plus) – Un juge du Connecticut a rejeté les poursuites intentées contre Purdue Pharma et deux douzaines d'autres sociétés pharmaceutiques engagées par 37 villes de l'État, qui les accusent d'être à l'origine de la crise des opioïdes et cherchent à récupérer des millions de dollars dépensés pour les urgences réponse et autres services.

Le juge Thomas Moukawsher de la Cour supérieure de Hartford a déclaré mardi que les poursuites n'étaient pas autorisées car elles ne constituaient pas des mesures d'exécution du gouvernement, telles que celles intentées en vertu des lois sur la protection du consommateur et la santé publique. Au lieu de cela, le juge a déclaré que les poursuites étaient classées comme des "affaires civiles ordinaires" cherchant à obtenir des dommages-intérêts pour le "préjudice indirect" de la crise des opioïdes.

"Leurs poursuites ne peuvent pas survivre sans la preuve que les personnes qu'ils poursuivent en justice leur ont directement causé les pertes financières qu'ils cherchent à récupérer", a écrit Moukawsher. «Cela met les villes dans la même position en matière de réclamation d’argent que les frères, soeurs, amis, voisins et collègues de toxicomanes qui affirment avoir également subi des pertes indirectes du fait de la crise des opioïdes. C'est-à-dire – en vertu d'une loi établie de longue date – ils n'ont aucune réclamation. "

Les avocats de plusieurs villes ont indiqué qu'ils examinaient toujours la décision du juge mercredi et que des appels étaient en cours d'examen. Bridgeport, New Haven et Waterbury font partie des plaignants.

"Je ne pense pas qu'il ait pris la bonne décision", a déclaré Judith Scolnick, avocate à New York, qui représente New Haven et New Britain. "C'est décevant. Nous examinons toutes les options. "

Cette décision serait la première à rejeter les poursuites intentées par le gouvernement lors de récents procès en justice contre des fabricants d'opioïdes. Le mois dernier, un juge fédéral de l'Ohio, supervisant plus de 1 400 actions en justice contre des fabricants de drogues par des gouvernements locaux et d'autres groupes, a rejeté les demandes des entreprises de rejeter ces demandes.

Purdue Pharma, fabricant de l'analgésique opioïde OxyContin basé à Connecticut, a déclaré dans un communiqué mercredi que Moukawsher avait pris la bonne décision.

«Nous félicitons le juge d’avoir appliqué la loi et conclu que les fabricants d’opioïdes ne peuvent être tenus juridiquement responsables vis-à-vis des villes des dommages indirects qu’ils prétendent avoir subis à la suite de la crise des opioïdes», indique le communiqué. "Nous partageons les préoccupations de ces communautés au sujet de la crise des opioïdes et nous restons déterminés à travailler en collaboration afin de proposer des solutions significatives pour aider à relever ce défi de santé publique."

À l'instar d'autres fabricants de médicaments, Purdue Pharma a nié les accusations selon lesquelles elle aurait utilisé un marketing trompeur pour stimuler les ventes de son analgésique opioïde, trompant ainsi les patients et les médecins des risques liés aux opioïdes. Les fabricants sont accusés d'avoir contribué à la dépendance aux carburants et aux décès par surdose d'opioïdes.

Selon les centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies, près de 47 600 Américains sont morts de surdose de drogue impliquant des opioïdes en 2017, un bilan sans cesse croissant depuis deux décennies.

Les gouvernements locaux, provinciaux et fédéraux affirment avoir été contraints de payer pour les besoins sociaux et médicaux des toxicomanes, y compris les services d’intervention d’urgence, les doses de médicaments permettant d’inverser la surdose et les soins médicaux dispensés aux employés du gouvernement.

«En raison du marketing trompeur et trompeur des défendeurs», a déclaré l’une des actions en justice dans le Connecticut, «les États-Unis en général, et les municipalités du Connecticut en particulier, connaissent actuellement une épidémie de santé publique alimentée par les opioïdes et submergée par la crise. santé publique, la sécurité et les infrastructures administratives des municipalités du Connecticut. "

Le licenciement de mardi ne s’applique pas à une action en justice intentée récemment contre l’État du Connecticut contre Purdue Pharma en lien avec la crise des opioïdes.

Purdue Pharma a déjà fait face à des défis juridiques. La société, avec trois de ses dirigeants, a plaidé coupable en 2007 à des accusations fédérales et a été condamnée à payer plus de 600 millions de dollars d'amende pour ce qui était appelé une fausse déclaration intentionnelle quant à la dépendance créée par OxyContin.

L’accord sur le plaidoyer est intervenu deux jours seulement après que la société a accepté de verser 19,5 millions de dollars à 26 États et au District de Columbia pour régler les plaintes selon lesquelles elle encourageait les médecins à prescrire trop d’OxyContin. La société n'a pas admis avoir commis d'acte répréhensible dans ce règlement.