Routine aliments les inspections ne se font pas à cause de la partielle arrêt du gouvernement, mais les contrôles des aliments les plus risqués devraient reprendre la semaine prochaine, a annoncé mercredi la Food and Drug Administration.

L'agence a déclaré qu'elle travaillait à ramener environ 150 employés pour inspecter des aliments plus risqués tels que le fromage, les préparations pour nourrissons et les produits. Le commissaire de la FDA, Scott Gottlieb, a déclaré que l'agence ne pouvait pas affirmer qu'une "inspection de routine d'une installation de craquelins de Nabisco" était nécessaire pendant l'arrêt.

La FDA ne surveille pas la viande et la volaille et ces inspections se poursuivent.

M. Gottlieb a déclaré que les inspections de la FDA se seraient intensifiées cette semaine pour la première fois depuis les vacances, de sorte que les inspections des produits à haut risque ne seront plus inefficaces si elles reprennent bientôt. Il a dit que son inquiétude grandirait si ces inspections étaient arrêtées pendant plusieurs semaines.

La FDA effectue environ 8 400 inspections nationales par an, soit une moyenne de 160 par semaine, a déclaré Gottlieb. Il a dit qu'environ un tiers des inspections avaient lieu dans des endroits où l'on manipule des aliments à haut risque. Les facteurs qui déterminent si un aliment est plus susceptible d'être contaminé comprennent le type d'aliment, son mode de fabrication et l'historique des infractions commises par l'installation.

La FDA supervise environ les trois quarts de l'approvisionnement alimentaire, y compris les aliments emballés et les produits. L'agence a déclaré que tous les aliments importés continueraient d'être inspectés et que des fonctions essentielles, telles que la surveillance des épidémies d'intoxication alimentaire, resteraient opérationnelles. L'échantillonnage de certains aliments tels que les baies congelées pour la contamination a également continué, a déclaré Gottlieb.

Les centres de contrôle et de prévention des maladies, qui aident en cas d'apparition d'épidémies d'aliments contaminés, ne sont pas affectés par l'arrêt partiel et ont déclaré mercredi que l'épidémie d'E. Coli liée à la laitue romaine semblait avoir pris fin. La FDA a déclaré que son enquête sur cette épidémie se poursuivrait également.

Le ministère de l'Agriculture a déclaré que ses inspections de la viande, de la volaille et des œufs transformés se poursuivraient et que 89 pour cent de ses employés chargés de la sécurité des aliments travaillaient toujours. Les restaurants sont supervisés par les locaux santé agences.

Sarah Sorscher, directrice adjointe des affaires réglementaires du Centre pour la science dans l'intérêt public, a déclaré que les défaillances à court terme de la FDA dans les inspections de routine des aliments ne sont pas inquiétantes, mais le seront si la fermeture se poursuit.

"Ce sont de plus en plus de problèmes qu'ils ne peuvent potentiellement pas résoudre", a-t-elle déclaré.

Elle a déclaré qu'un arrêt prolongé pourrait entraver les travaux de la FDA sur la mise en œuvre de nouvelles normes de sécurité alimentaire.

En 2017, un rapport du gouvernement notait que le nombre d'installations inspectées par la FDA avait diminué et qu'il ne prenait pas toujours des mesures efficaces pour remédier aux violations. Le rapport a noté que l'agence avait inspecté environ 19% de toutes les installations de restauration en 2015.

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