Coca-Cola a déclaré dans un communiqué qu’elle avait également changé sa façon de financer la recherche scientifique en renforçant la transparence et en mettant fin à sa pratique consistant à fournir la part du lion aux études. Au cours des dernières années, Coca-Cola s'est efforcée de lutter contre l'obésité croissante en Chine en proposant une gamme de nouvelles boissons sans sucre et en améliorant l'étiquetage nutritionnel de ses produits. "Nous reconnaissons que trop de sucre n’est bon pour personne", a-t-il déclaré.

Les conclusions du professeur Greenhalgh sont fondées sur des entretiens avec des responsables et des scientifiques chinois et sur un examen de documents publics produits par Coca-Cola et ILSI.

Elle a déclaré que les efforts de l'industrie avaient été couronnés de succès, en partie parce que la Chine n'avait pas de médias libres ni d'organisations de surveillance qui auraient pu critiquer la relation.

En quelques décennies à peine, la Chine est passée d’un pays en proie à des pénuries alimentaires à un autre en proie à la montée en flèche de l’obésité et des maladies chroniques liées à une mauvaise alimentation. Selon des chercheurs chinois, plus de 42% des adultes chinois font de l'embonpoint ou sont obèses, soit plus du double du taux enregistré en 1991. Dans les villes chinoises, près d'un cinquième des enfants sont obèses, selon des enquêtes gouvernementales.

Les augmentations suivent de près la prospérité croissante en Chine qui a débuté dans les années 1980, alors que Beijing adoptait l'économie de marché après des décennies d'isolement. En 1978, Coca-Cola était l'une des premières entreprises autorisées à entrer dans le pays, et ILSI est arrivé peu de temps après. Cherchant à identifier des scientifiques influents avec lesquels il pourrait travailler, le groupe a trouvé un partenaire chez Chen Chunming, un nutritionniste de premier plan, président fondateur de l'Académie chinoise de médecine préventive, précurseur du Cd.C.C. de la Chine.

En 1993, Mme Chen est devenue la tête d'ILSA-Chine et elle est restée conseillère principale de l'organisation jusqu'à sa mort l'an dernier. Les professeurs Greenhalgh et Popkin ont déclaré que Mme Chen avait joué un rôle déterminant dans les tentatives d'éloignement de l'obésité en insistant sur les conséquences néfastes de la consommation d'aliments hautement transformés et de boissons rafraîchissantes sucrées.

Lors d'entretiens, plusieurs experts chinois en nutrition ont indiqué qu'ils n'étaient pas gênés par les relations entre ILSI et des multinationales des boissons telles que Coca-Cola. Ils ont également défendu l'intégrité des chercheurs soutenus par ILSI, louant ainsi leur bonne foi professionnelle. He Jiguo, professeur de nutrition au Collège des sciences de l'alimentation et de l'ingénierie nutritionnelle de l'Université agricole de Chine, a déclaré que Coca-Cola n'avait fait qu'amplifier la notion selon laquelle l'exercice est essentiel à la santé humaine, une idée longtemps défendue par le parti communiste au pouvoir en Chine.