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Qui dirait non à une heure supplémentaire de sommeil le matin? Les lycéens d'Ile-de-France devraient en tout cas y avoir droit très bientôt. La présidente de la région, Valérie Pécresse, veut commencer les cours à 9h au lieu de 8h dans les lycées de la région parisienne, et ce dès l'année prochaine, comme nous l'expliquions dans cet article. L'objectif principal serait d'avoir des étudiants plus attentifs en classe avec un rythme de sommeil qui leur convienne mieux. Et cette mesure a déjà reçu le soutien du ministre de l'Éducation, Jean-Michel Blanquer, qui a exprimé son soutien aux expériences "au cas par cas". Mais serait-ce vraiment une bonne idée? Éléments de réponse.

Les adolescents souffrent d'un déficit de sommeil …

C’est indéniable: les adolescents français souffrent d’un déficit de sommeil. Les autorités sanitaires estiment qu’un lycéen doit dormir entre 8 h et 10 h par nuit, sinon il souffrira de troubles de l’humeur et de l’attention. Cependant, pour le moment, les différentes études sur la question sont unanimes pour dire que les adolescents français sont loin du compte, avec une moyenne d'à peine six heures de sommeil par nuit. Les raisons en sont multiples. Tout d'abord, un adolescent se fatigue moins vite qu'un enfant et s'endort mécaniquement plus tard. "Il y a un comportement chez l'adolescent, qui a tendance à essayer de faire beaucoup de choses la nuit parce qu'il est calme, mais il y a aussi une sensibilité biologique, une sensibilité à la lumière beaucoup plus forte qui fait que l'horloge interne a tendance à se déplacer de dormir plus tard ", ajoute Sylvie Royant-Parola, médecin et présidente du réseau Morpheus, interviewée par Europe 1.

Ajoutez à cela des problèmes liés à l'heure, tels que la présence d'ordinateurs et de smartphones, sources de divertissement supplémentaires, mais aussi les émetteurs de lumière bleue, très mauvais pour dormir. Selon l’INSEE, dans vingt-cinq ans, les adolescents & # 39; le temps de sommeil a diminué de 50 minutes par nuit.

… Et il y a des expériences prometteuses à l'étranger …

Malgré cela, les lycéens commencent l'école plus tard que les enfants: à 8h du matin au lieu de 8h30 en primaire et de 8h45 en maternelle. D'où l'idée de commencer les collégiens à neuf ans, défendue par Valérie Pécresse. Cette idée s'appuie notamment sur une expérience américaine menée l'année dernière auprès d'environ 180 lycéens. Les neuroscientifiques ont observé une centaine d'étudiants de 16 ans, dont les cours à 7h50 ont été décalés à 8h45. En retour, certains cours ont pris fin plus tard et les activités parascolaires ont été radicalement réorganisées (elles ont été réduites et reportées plus tard dans la fin de semaine). En conséquence, après quelques mois, les étudiants dormaient encore 34 minutes par nuit en moyenne. Mais ce n’est pas tout: leurs résultats scolaires se sont améliorés de 4,5% en moyenne après sept mois d’expérience, le taux de retard a chuté de 13% et le taux d’absentéisme de 30%.

" Quand nous avons un cours de 17h à 18h, nous savons que ce sera difficile car les étudiants ont du mal à suivre. "

"Bien sûr, il est possible que les étudiants de 2017 soient tout simplement meilleurs que ceux de 2016. Mais les progrès sont si importants que nous pensons qu'améliorer le sommeil est également responsable", a déclaré Horacio de la Iglesia, directeur de la & # 39; étude. Et pour cause: en se levant plus tard dans la matinée, les étudiants dorment plus longtemps, mais aussi au bon moment, car les dernières heures de sommeil, celles au-delà de six heures, celles du sommeil paradoxal, sont les plus importantes pour l'humeur et l'attention.

… Mais une telle mesure ne suffira pas

Cependant, une telle expérience comporte plusieurs biais et il est difficile de la transposer en France. D'une part, cela s'est fait sur une période relativement courte (sept mois) et rien ne dit que, à long terme, les lycéens n'iront pas se coucher plus tard, une fois qu'ils seront habitués à leurs nouveaux horaires. De plus, aux États-Unis (ou même en Angleterre, où des expériences similaires ont été menées), le nombre d'heures par jour au lycée est inférieur à celui en France, et il est plus facile d'allonger la durée de l'après-midi. "Quand vous aurez une classe de 17 heures à 18 heures, nous savons que ce sera difficile parce que les étudiants ont du mal à suivre", a déclaré Le Parisien Frédérique Rolet, secrétaire générale du syndicat des enseignants SNES-FSU.

Pour leur part, les spécialistes du sommeil préconisent que les changements d'horaire "soient accompagnés d'une éducation des jeunes et de leurs parents, afin qu'ils comprennent l'importance du sommeil pour la santé", a déclaré à Figaro Dr Marie-Françoise Vecchierini, spécialiste du sommeil à l'Hôtel -Dieu à Paris. Selon diverses études, les adolescents & # 39; Le manque de sommeil est dû avant tout au stress et à la présence croissante de dépisteurs. Plutôt que de faire avancer l'heure de la rentrée scolaire, une note de 2013 de Santé publique France suggérait de lancer une vaste campagne de prévention auprès des jeunes et de leurs parents, en répétant certains messages de bon sens:

– Introduire une heure d'extinction des écrans
– Faites une activité physique quotidienne, mais pas avant d'aller au lit
– Evitez les repas copieux le soir et pas trop tard (20h maxi)
– Promouvoir un climat propice au sommeil: relaxation, méditation, obscurité (à moins de lire un livre), silence, musique douce, etc.

En résumé, si les spécialistes ne sont pas hostiles au report du début des cours, ils insistent tous sur la nécessité de prendre au sérieux le sommeil des adolescents et de le placer dans une réflexion globale.