NASHVILLE, Tennessee (Equilibre Plus) – Que devrait faire un département de la santé publique lorsque son membre du Congrès nouvellement élu se fait remarquer par les médias sociaux pour avoir contesté la science derrière les vaccins?

Les responsables du ministère de la Santé du Tennessee se sont battus pour trouver la meilleure façon de réagir après que le représentant républicain Mark Green eut déclaré lors d'une assemblée publique le mois dernier, sans citer aucune preuve, que les vaccins causaient l'autisme. Green a également affirmé que le gouvernement fédéral cachait des informations sur les effets secondaires négatifs des vaccins. Et à travers un lobbyiste, il a mis au défi le ministère de la Santé de prouver que deux études parrainées par le mouvement anti-vaccin étaient fausses.

L'Associated Press a demandé aux archives publiques de connaître la réaction de l'agence de santé et a reçu près de 200 documents. Parmi eux, des courriels montrent que les plus hauts responsables médicaux ont fini par se tourner vers une puissance supérieure – la NASA – pour obtenir des conseils.

Le médecin en chef, David Reagan, a partagé un lien vers un article sur une agence invitant Stephen Curry à rejoindre l'agence spatiale après que la star du Golden State Warriors ait nié que des humains l'aient visitée. Curry accepta rapidement le geste et reprit ses commentaires, affirmant qu'il plaisantait et estimait que l'alunissage ne constituait pas un canular.

"En ce qui concerne les déclarations du représentant élu Green … une analogie de la NASA", a écrit Regan le matin du 13 décembre, en joignant un lien vers l'invitation de la NASA.

«J'aime ça», a répondu John Dreyzehner, commissaire à la santé du Tennessee.

Dreyzehner a ensuite demandé si Reagan suggérait que le département invite tout le monde à poser des questions sur les vaccins au responsable médical.

«Oui, bien que j'invite spécifiquement le représentant élu Green», a répondu Reagan. "La discussion serait probablement informative et utile, et nous pourrions gagner un ami."

Quelques heures plus tard, les responsables ont publié une déclaration sans détour: «Les vaccins ne causent pas l'autisme. Les vaccins sauvent des vies », accompagnés d'une invitation invitant toute personne ayant des questions à contacter le département. La brève déclaration n’a pas mentionné Green par son nom.

Depuis, Green a quelque peu repris ses commentaires de décembre, mais il n’a pas encore précisé qu’il s’amusait, à l’instar de Curry, en mettant en doute la science établie.

À ce moment-là, l’Equilibre Plus a demandé si la déclaration du ministère de la Santé était une réponse directe aux commentaires de Green sur le vaccin. Une porte-parole de l'agence a refusé de commenter, affirmant que la déclaration parlait d'elle-même. Les dossiers montrent toutefois que les responsables du ministère avaient bien pris en compte les commentaires de Green lorsqu’ils rédigeaient et révisaient leur déclaration de vaccin. Ils montrent que les responsables ont plaisanté sur la position de Green et émerveillé devant l’attention nationale que la situation recevait.

«Vous avez vu les déclarations qui ont motivé cela, n'est-ce pas?» A déclaré la directrice des communications et des relations avec les médias, Shelley Walker.

«C’est incroyable l’attention qu’on peut avoir avec une gaffe», a déclaré Tim Jones, épidémiologiste d’État, quelques e-mails plus tard.

Pendant ce temps, Green était en pourparlers avec le lobbyiste Jim Schmidt avec le chapitre du Tennessee de l'American Academy of Pediatrics pour voir si le ministère de la Santé contredirait deux études mettant en doute la valeur des vaccins.

"S'il vous plaît, demandez à vos gars de les regarder et de me laisser savoir s'il y a de nouvelles données pour les réfuter", a envoyé Green à Schmidt le 12 décembre.

La demande de Green a finalement été distribuée à certains des plus hauts responsables de la santé du département de la santé le 14 décembre.

"Cela dépend de sa tolérance à l'honnêteté", a écrit Jones.

«Ha!» A répondu à la directrice médicale adjointe Michelle Fiscus.

Le nom de Green a été annoncé comme candidat républicain au futur siège du Sénat après que le Américain Lamar Alexander a annoncé qu’il prendrait sa retraite, à l’horizon 2020. À l’instar du ministère de la Santé, Alexander a publié une déclaration soutenant la valeur des vaccins.

Alexander a ensuite confié à l’Equilibre Plus qu’il était de son devoir de mettre les choses au clair en tant que président du comité sénatorial de la santé.