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Intéressé par la fermeture du gouvernement?

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Alors que la fermeture partielle du gouvernement se poursuit, environ 800 000 employés fédéraux qui travaillent pour les agences à guichets fermés – et leurs familles – sont confrontés à la réalité de la vie sans salaire.

Et ces travailleurs doivent prendre en compte une foule d'autres problèmes connexes lorsqu'ils tentent de joindre les deux bouts.

Pour commencer, qu'adviendra-t-il de leur assurance maladie?

En règle générale, les employés fédéraux n’ont pas à s’inquiéter de cela, selon l’Office of Personnel Management (OPM) dans un rapport FAQ article de blog.

La FAQ en ligne et l’association professionnelle du secteur de l’assurance maladie confirment que la protection offerte par le programme de prestations de santé des employés fédéraux (FEHB) sera maintenue même si certaines agences fédérales touchées par la fermeture n’émettent ni ces chèques de paie ni leurs primes.

«La fermeture ne devrait pas avoir d’incidence sur leur couverture», a déclaré Kristine Grow, porte-parole des régimes d’assurance maladie américains, le groupe professionnel qui représente les assureurs, y compris ceux qui offrent une couverture par le biais du programme fédéral. «C’est comme d’habitude.

À la fin de la fermeture et à la reprise des paiements, les travailleurs devraient s’attendre à ce que leur part habituelle des primes plus une partie du montant accumulé qui n’a pas été déduit au cours des périodes de paie manquées soit supprimée.

«Les procédures peuvent varier légèrement d’un bureau de paie à l’autre, mais la déduction supplémentaire maximale autorisée par la réglementation est égale à une prime de période de paie (en plus de la prime de la période de paie actuelle)», a déclaré un porte-parole de l’OPM.

Qu'en est-il des travailleurs contractuels du gouvernement

Ce qui est moins clair est ce qui arrive aux travailleurs sous contrat avec les agences fédérales concernées – y compris certaines personnes travaillant en tant qu’analystes, assistants d’administration et personnel de conciergerie – qui sont principalement exclu du programme FEHB.

De nombreuses entreprises ayant passé des contrats avec le gouvernement fédéral proposent des assurances aux travailleurs. L’Office fédéral de la gestion du personnel recommande à ces employés contractuels de consulter le bureau des ressources humaines de leur entreprise pour obtenir des réponses concernant la fermeture.

«Dans 95% des cas, même si cela n’était pas requis par la loi, je pensais que tout le monde continuerait avec cette couverture», a déclaré Rachel Greszler, analyste principale des politiques et chargée de recherche à la Heritage Foundation, qui étudie les questions d’économie, de budget et du travail.

Pour les contractuels qui souscrivent à leur propre couverture et qui peinent à payer leurs factures sans leur salaire, c’est une autre histoire. Une stratégie peut consister à demander à leurs assureurs un délai de grâce pour le paiement de leurs primes, comme le gouvernement l’a suggéré aux travailleurs de demander un accommodement aux prêteurs hypothécaires et autres créanciers. Mais il n’est pas nécessaire que les assureurs acceptent une telle demande.

«Nous sommes préoccupés par les perturbations que cette fermeture a causées à nos membres et à leurs familles», a noté une déclaration de CareFirst BlueCross BlueShield. «Nous étudions actuellement le meilleur moyen de résoudre ce problème si la fermeture devait se poursuivre.»

Quoi d'autre pourrait être affecté?

Selon la durée de la fermeture, les programmes d’assurance soins dentaires, soins de la vue et soins de longue durée peuvent commencer à envoyer les factures directement aux travailleurs.

Les travailleurs fédéraux paient les primes pour ces avantages eux-mêmes, selon Dan Blair, qui a été directeur par intérim et directeur adjoint de l'OPM au début des années 2000. Il est maintenant conseiller principal et membre du Bipartisan Policy Center.

Comme les chèques de travailleurs ne sont pas traités, les montants généralement envoyés à ces transporteurs à chaque période de paie ne sont pas non plus payés. Si la fermeture dure plus de deux ou trois périodes de paie, les travailleurs recevront leurs factures directement de ces entreprises et devront les payer «au moment opportun pour assurer la continuité de la couverture», indique le MPO dans sa FAQ. Blair est d'accord.

Il peut également y avoir un retard dans le traitement des demandes de règlement pour les comptes de dépenses flexibles. Il s’agit de comptes spéciaux dans lesquels les travailleurs utilisent l’argent avant impôts déduit de leur chèque de paie pour couvrir certains frais médicaux éligibles, tels que des lunettes, des appareils orthopédiques, des co-paiements pour les visites chez le médecin ou des médicaments, y compris certains produits en vente libre. En l'absence de chèques de paie, ces déductions ne sont pas effectuées et transférées dans des ASF. Une fois que les chèques de paie ont redémarré, le montant déduit sera ajusté de sorte que le travailleur obtienne le total annuel demandé.

Toutefois, lors de la fermeture, les demandes de remboursement relatives à ces comptes ne seront pas non plus traitées, indique l’OPM. Blair suggère de suspendre les achats importants lors de la fermeture, si possible, et de toujours conserver les documents sur les achats.

Autre considération: ceux qui ont changé de plan avant l’obligation de quitter pourraient s’apercevoir que leurs documents n’ont pas été traités à temps.

Dans ces cas, l'OPM recommande de s'en tenir à l'ancien plan de santé jusqu'à la fin de l'arrêt et le traitement du nouveau plan. Le nouveau plan prendra en charge toutes les réclamations encourues.

Comment les travailleurs sauront-ils si leur changement a été traité? La FAQ de l’OPM indique que les travailleurs qui reçoivent une carte d’identité par courrier sont inscrits.

"La nouvelle politique s'appliquera et paiera les avantages, mais les travailleurs pourraient avoir des problèmes administratifs si la fermeture se poursuivait beaucoup plus longtemps, si les factures initiales ne vont pas à la bonne compagnie d'assurance", a déclaré Greszler.

Dans l'ensemble, Blair a déclaré que les travailleurs devraient continuer à surveiller les sites de médias, en particulier ceux qui se concentrent sur les travailleurs et les problèmes fédéraux, à la recherche de mises à jour.

"Nous entrons dans un territoire inexploré et il y a toujours des choses qui ne se préparent pas", a déclaré Blair, qui n'a été confronté à aucun blocage pendant son mandat à OPM.

Kaiser Health Nouvelles est un service de nouvelles à but non lucratif couvrant les problèmes de santé. Il s'agit d'un programme éditorial indépendant de la Kaiser Family Foundation, qui n'est pas affiliée à Kaiser Permanente.

Note du rédacteur: Cette histoire a été mise à jour pour refléter le fait que les programmes d’assurance soins de longue durée peuvent commencer à envoyer les factures directement aux travailleurs.