(Reuters Health) – Selon une étude, l'accès au soulagement de la douleur pendant l'accouchement aux États-Unis peut varier selon le lieu de résidence des femmes.

Les chercheurs qui ont analysé plus de 2,6 millions d'accouchements en 2015 ont découvert que la proportion de femmes recevant des épidurales ou des blocs vertébraux pour gérer la douleur pendant le travail variait d'un minimum de 25% dans le Maine à un maximum de 79% dans le Nevada.

Très peu de cette différence – à peine 5,4% – pourrait être expliquée par des différences entre les facteurs de marché de la santé tels que la taille de la main-d'œuvre anesthésiste, selon l'étude.

«Des facteurs non mesurés au niveau des patients et des hôpitaux peuvent expliquer le degré de variation», a déclaré le Dr Alexander Butwick de la faculté de médecine de l'Université Stanford de Palo Alto, en Californie.

«Cela en dit long sur le fait que les mères devraient poser de nombreuses questions sur l'étendue des services fournis dans leur hôpital d'accouchement, notamment: obstétrique, néonatale, ainsi que sur l'anesthésie et sur les types de soulagement de la douleur proposés», a déclaré Butwick par email.

Il n’est pas suffisant pour les femmes de demander si leur hôpital fournit des épidurales, a ajouté Butwick. Les femmes devraient également demander si le produit est disponible 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 et si les cliniciens qui fournissent l'anesthésie travaillent «en interne» ou fournissent une couverture sur appel à domicile.

Les femmes qui reçoivent des épidurales ou des blocs vertébraux pour soulager la douleur pendant le travail ont tendance à avoir moins de gêne et ont moins de chances de demander un soulagement supplémentaire de la douleur que les femmes qui reçoivent des opioïdes pour gérer la douleur pendant le travail, soulignent les chercheurs de JAMA Network Open.

Pour un bloc vertébral, l’anesthésique est injecté une fois. Pour une épidurale, l’anesthésique est administré en continu au moyen d’un cathéter placé dans le canal rachidien.

Les médecins recommandent que toutes les femmes aient accès à l'anesthésie pendant le travail et que les hôpitaux dotés de services spécialisés de travail et d'accouchement offrent cette option.

L'étude a révélé que l'anesthésie au cours du travail était moins courante dans les États à forte population rurale, tels que l'Arkansas, le Vermont et le Mississippi.

«Certains de ces états ruraux pourraient avoir un personnel d'anesthésie plus limité dans les hôpitaux où ces femmes accouchent», a déclaré Butwick. "Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer cela, et nous ne pouvons pas non plus exclure la possibilité que des différences existent d'un État à l'autre en ce qui concerne les préférences des patients en matière de soulagement de la douleur pendant le travail."

Le type d'anesthésie pratiqué dans les épidurales peut aider les femmes à avoir des accouchements par voie vaginale et à rester éveillées au cours de l'accouchement si elles ont besoin d'une césarienne par rapport à d'autres techniques telles que l'oxyde nitreux ou les opioïdes par voie intraveineuse, a déclaré Butwick.

Les risques associés aux épidurales comprennent les maux de tête ainsi que des complications plus rares mais plus graves telles que des infections, des saignements autour de la moelle épinière et des lésions nerveuses permanentes.

L’étude n’était pas une expérience contrôlée conçue pour déterminer si le type de soulagement de la douleur ou l’absence de soulagement de la douleur pendant le travail pouvait avoir une incidence directe sur les résultats pour la santé des mères ou des bébés.

Que ce soit pour soulager la douleur lors d'un accouchement par voie vaginale, cela dépend aussi beaucoup des préférences et des croyances personnelles des mères, et les femmes qui reçoivent des épidurales ou des blocs vertébraux ne reçoivent pas nécessairement de meilleurs soins que les mères qui ne le font pas, a déclaré le professeur Philip Hess, professeur à la Harvard Medical School et directeur de l'anesthésie obstétricale au Beth Israel Deaconess Medical Center à Boston.

«Le choix du type et de la quantité de soulagement de la douleur devrait être fait par une mère en travail, en fonction de ce qu'elle vit. Aucune femme ne ressent la même quantité et le même type de douleur», a déclaré Hess, qui n'a pas participé à l'étude. par email. "Si la douleur du travail ne l'empêche pas d'avoir un accouchement satisfaisant, aucun médicament ne peut être justifié."

LA SOURCE: bit.ly/2RI2G8d JAMA Network Open, en ligne le 28 décembre 2018.