(Reuters Health) – Plus de la moitié des patients souffrant d’insuffisance cardiaque qui se rendent à la salle d’urgence ne bénéficient pas d’un suivi immédiat, et une étude canadienne suggère que le retard est associé à davantage de complications et à un taux de survie moins long.

Les chercheurs ont étudié plus de 34 000 patients ayant reçu des soins d'urgence pour insuffisance cardiaque en Ontario. Environ 16 000 personnes seulement, soit 47%, ont consulté un médecin une semaine après avoir quitté l'urgence.

Parmi les autres patients, beaucoup ont consulté un médecin un mois après avoir quitté l'hôpital. Néanmoins, comparés aux patients qui attendaient entre huit et trente jours pour une visite chez le médecin, ceux qui bénéficiaient de soins de suivi moins d'une semaine après leur sortie de la salle d'urgence avaient 8% moins de risque de décéder ou d'avoir des complications graves entraînant répéter les hospitalisations dans l'année.

Pour les patients récemment diagnostiqués avec une insuffisance cardiaque à la salle d'urgence, le bénéfice d'un suivi rapide était encore plus spectaculaire. Ils étaient 18% moins susceptibles de mourir s'ils voyaient un médecin dans la semaine que s'ils attendaient de huit à 30 jours avant de consulter un médecin.

Dans l’ensemble, près d’un patient sur quatre de l’étude est décédé en un an.

«Même les patients les plus motivés n'arrivent parfois pas à voir leur fournisseur de soins de santé à temps», a déclaré le Dr Clare Atzema, auteur principal de l'étude, du Sunnybrook Health Sciences Centre et de l'Université de Toronto au Canada.

«Je suppose que c'est le principal obstacle, car nous savons que les patients atteints de maladies très graves, telles que l'insuffisance cardiaque, ont des attentes similaires à celles de nombreuses autres maladies, telles que le diabète, les troubles pulmonaires obstructifs chroniques et l'hypertension artérielle», Atzema. dit par email.

Dans le passé, les délais d'attente pour les soins de suivi n'étaient peut-être pas aussi critiques, car de nombreux patients qui se présentaient aux salles d'urgence pour une insuffisance cardiaque ou d'autres maladies chroniques graves étaient admis à l'hôpital, soulignent les chercheurs du CMAJ. Mais aujourd'hui, bon nombre de ces mêmes patients sont renvoyés chez eux pour gérer leur rétablissement, souvent avec une longue liste de tâches à remplir, de tests de diagnostic à effectuer et de médecins à consulter.

«Avec les pressions financières actuelles et le souhait de garder davantage de patients en dehors de l'hôpital, de plus en plus de ces patients seront renvoyés à la maison après les urgences, au lieu d'être admis à l'hôpital», a déclaré Atzema.

L'insuffisance cardiaque survient lorsque le muscle cardiaque est trop faible pour pomper suffisamment de sang dans le corps. Les symptômes peuvent inclure fatigue, gain de poids dû à la rétention d'eau, essoufflement et toux ou respiration sifflante.

La vérification de l'accumulation de liquide est particulièrement cruciale après une visite à la salle d'urgence. Les médecins peuvent le faire lors d’un examen de suivi en écoutant les coffres des patients et en les pesant.

L’étude n’a pas été conçue pour prouver que le moment choisi pour les soins de suivi influe directement sur le risque de complications graves ou de décès après une visite à l’urgence pour insuffisance cardiaque.

L’étude n’a pas non plus examiné les visites aux salles d’urgence pour les personnes souffrant d’insuffisance cardiaque qui avaient été vues pour une autre raison; elle a donc peut-être sous-estimé l’impact du suivi rapide de l’insuffisance cardiaque, notent les auteurs. On ignore également quels facteurs ont influencé la rapidité avec laquelle les patients ont passé un examen de suivi.

«La couverture d’assurance n’est pas un problème au Canada, mais d’autres facteurs (déplacements géographiques, disponibilité du prestataire, volonté du patient de revenir pour des visites de suivi) ont contribué à ces problèmes d’accès», a déclaré le Dr Amrut Ambardekar, chercheur à la Université du Colorado à Aurora qui n’a pas participé à l’étude.

«L’insuffisance cardiaque est une maladie chronique qui nécessite des soins longitudinaux», a déclaré Ambardekar par courrier électronique. «Comme il existe un certain nombre de traitements médicaux et thérapeutiques susceptibles de sauver la vie pour cette maladie, un suivi régulier en consultation externe est d’une importance capitale pour améliorer les résultats.»

LA SOURCE: bit.ly/2H9PyEU CMAJ, en ligne le 17 décembre 2018.