LONDRES, 11 janvier (Reuters) – Il faut au moins 14 milliards de dollars pour accélérer la lutte contre le sida, la tuberculose et le paludisme, ainsi que pour lutter contre les épidémies tenaces qui continuent de tuer des millions de personnes, a annoncé vendredi à la tête d'un fonds mondial pour la santé.

DOSSIER PHOTO: Une infirmière tient un verre contenant un cocktail de médicaments contre le VIH / sida pour un patient au Mercy Center de Bangkok le 8 février 2007. REUTERS / Adrees Latif

Peter Sands, directeur du Fonds mondial de lutte contre le sida, la tuberculose et le paludisme, a annoncé un objectif de collecte de fonds pour le prochain cycle de trois ans. Cet argent pourrait permettre de sauver 16 millions de vies et de diviser par deux le nombre de décès dus à ces trois maladies.

Il serait également utilisé pour mettre en place des systèmes de santé plus solides dans les pays pauvres, mal équipés pour faire face aux épidémies existantes et incapables de faire face à de nouvelles épidémies potentielles.

"De nouvelles menaces signifient qu'il n'y a pas de juste milieu", a déclaré Sands dans un communiqué. «Nous devons… protéger et consolider les acquis que nous avons réalisés, sinon nous verrons ces réalisations s'éroder, les infections et les décès ressurgir et la perspective de mettre fin aux épidémies disparaîtra.»

Le Fonds mondial est un groupe de gouvernements, de partenaires de la société civile et du secteur privé qui investit environ 4 milliards de dollars par an dans la lutte contre les maladies infectieuses. Lancé en 2002, il a depuis permis de réduire d'environ un tiers le nombre de personnes décédées des suites du sida, de la tuberculose et du paludisme.

Pourtant, les épidémies sont encore loin d’être battues.

En 2017, la tuberculose a tué 1,6 million de personnes, dont 300 000 séropositives, ce qui en fait l'une des 10 principales causes de décès dans le monde. Le paludisme tue près d'un demi-million de personnes chaque année, pour la plupart des bébés ou de jeunes enfants en Afrique subsaharienne.

Au cours de la pandémie du sida, près de 37 millions de personnes dans le monde sont infectées par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) et environ 15 millions d’entre elles ne reçoivent pas les médicaments antirétroviraux nécessaires.

Sands a reconnu dans un entretien téléphonique à quel point il serait difficile d'encourager les donateurs internationaux à engager des fonds pour atteindre un objectif aussi élevé. Mais il a ajouté qu'avec la portée du fonds et sa capacité à susciter l'engagement et l'investissement des gouvernements dans les pays touchés par l'épidémie, il était confiant que cela aurait un impact majeur.

«Si nous intensifions la lutte maintenant, nous sauverons des millions de vies supplémentaires», a-t-il déclaré.

Reportage de Kate Kelland; Édité par Andrew Cawthorne